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Alza de sueldo mínimo llegaría sin justificación económica y afectaría el empleo formal

6 de marzo del 2018
SEMANAeconómica

 
Se prevé que la comisión técnica del CNT presente hoy una propuesta para subir el sueldo mínimo. La mayor informalidad y el crecimiento del subempleo hacen que el alza llegue en un momento particularmente crítico.
 
POR ÁLVARO LEDGARD
 
Se espera que la comisión técnica del Consejo Nacional de Trabajo (CNT) presente hoy su propuesta sobre un incremento del salario mínimo vital. La comisión viene trabajando desde el 20 de febrero en el informe que sustente un aumento al sueldo mínimo actual de S/.850. Se especula que el alza sea entre S/.35 y S/.100.

PARA APAGAR EL INCENDIO
El aumento del sueldo mínimo ha sido utilizado históricamente como herramienta política y no responde a factores económicos. Politizar el sueldo mínimo tiene consecuencias particularmente negativas en el Perú por la rigidez del sistema laboral.“El 90% de los contratos laborales en el Perú es temporal y tiene una duración promedio de cinco meses. Si una empresa no puede pagar el sueldo mínimo simplemente descontinúa los contratos. El día que tengamos un shock de demanda el empleo caerá mucho más rápido” por la predominancia de estos contratos, comenta Miguel Jaramillo, investigador principal del Grade y autor de la investigación Los efectos desprotectores de la protección del empleo. Ante una situación de mayor desempleo los trabajadores pierden capacidad de negociación con sus empleadores. Esto presionaría los salarios a la baja en el sector formal.

Un alza no tendría efectos en el consumo. “Los trabajadores beneficiados serían menos del 3% de la PEA”, señala Diego Macera, gerente general del Instituto Peruano de Economía (IPE).

COYUNTURA DELICADA
La situación económica actual no justifica un alza del sueldo mínimo. Los dos componentes de la fórmula usada por el CNT para determinar la remuneración mínima vital —la productividad y la inflación— reflejan que debería mantenerse. La primera ha caído en los últimos años, según el FMI; la segunda está en niveles históricamente bajos.

El alza del sueldo mínimo llega en el momento más débil del mercado laboral en los últimos años, por la caída del empleo formal y el alza del subempleo. Un trabajador es subempleado cuando su sueldo es menor a la canasta básica alimentaria para una familia de cuatro personas (S/.1,500). Los trabajadores con sueldos entre S/.788 y S/.1,700 son los que más riesgo corren ante un aumento del sueldo mínimo, según Jaramillo. Los subempleados están en este rango. “Las probabilidades de un trabajador formal de bajo ingreso de pasar a la inactividad son de 20%”, coincide el estudio Efectos del salario mínimo en el mercado laboral peruano de Nikita Céspedes, director de investigación macroeconómica del MEF.

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Los trabajadores formales subempleados o de ingresos cercanos al salario mínimo que pierdan su trabajo por el aumento de la remuneración mínima vital podrían trasladarse al sector informal. Esto desplazaría a los trabajadores informales menos productivos y generaría desempleo, según Jaramillo. La productividad de un trabajador formal es al menos 50% superior a la de un informal en cualquier sector de la economía, según el FMI.

El aumento de la informalidad agravaría una situación que ya viene deteriorándose en los últimos años. La informalidad subió de 72% de la PEA a 80% entre el 2016 y el 3T17, según la Encuesta Nacional de Hogares del INEI, debido a la desaceleración económica. “Es absurdo que un gobierno con la meta de reducir la informalidad no la incluya como variable al momento de establecer salarios mínimos”, señala Jaramillo. La mayor informalidad continuaría presionando a la baja la recaudación tributaria, que cayó 1.3% en el 2017. Ello es especialmente crítico en un contexto de mayor déficit fiscal.

IMPACTO SECTORIAL
El aumento del salario mínimo afectaría principalmente a los sectores intensivos en mano de obra, como la manufactura, el comercio y los servicios, que compiten con el sector informal. El menor crecimiento del empleo formal en estos sectores no afectaría la recuperación esperada del empleo en la segunda mitad de este año. Ésta depende más de la construcción y de la minería. Ante la posible paralización del sector construcción este año, la recuperación del mercado laboral dependería de la minería.

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En cuanto a tamaño de empresa, aproximadamente un tercio de los trabajadores que se verían afectados por el aumento del salario mínimo está en pymes, según Diego Macera, del IPE. El empleo en las pymes creció 4.1% al 3T17, 5.7 puntos porcentuales más que en la mediana y gran empresa. El 80% de las pyme es informal, y éstas emplean cerca del 50% de la PEA, según Comex Perú, por lo que el mayor desempleo producto del traslado de trabajadores del sector formal al informal alcanzaría a un número significativo de los trabajadores peruanos.
 
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