Andina/difusión

Precios combustibles, reacción del gobierno y BN-COFIDE

23 de septiembre de 2002

¿Decisión autónoma de Petroperú?

• El ministro de Economía y Finanzas, Javier Silva Ruete (JSR), respondió a las críticas del sector empresarial contra las leyes aprobadas en el Congreso, como la que modifica la unidad de facturación de la telefonía fija, pidiendo a los empresarios que “si estas iniciativas les dan dolor de cabeza, que se tomen su aspirina”. “No puede ser que un proyecto cualquiera altere a la gente y no pueda dormir. Lo que pasa es que después de 10 años de dictadura, ya mucha gente olvidó lo que es el debate”, afirmó. De otro lado, insistió en que la rebaja del combustible no responde a una medida intervencionista y aseguró que fue una decisión autónoma de Petroperú. Es más, dijo que si el precio del crudo internacional continúa a la baja, los precios locales tendrán que seguir reduciéndose. Finalmente, afirmó que si bien la CTS debería servir como un seguro a futuro para el trabajador, advirtió que recortarlo en estos momentos sería contraproducente.
• El ex titular del MEF, Pedro Pablo Kuczynski (PPK), consideró que la reducción del precio de los combustibles aprobada a mitad de la semana pasada por gobierno, a través de la estatal Petroperú, es el “inicio de un mal camino” que debe ser anulado, pues se trata de un subsidio. De otro lado, PPK afirmó que el mercado para la emisión de bonos soberanos en el exterior colapsó desde mediados de año, a raíz del crecimiento en las encuestas del candidato presidencial en Brasil, Luis Ignacio Da Silva (Lula). A este fenómeno se agregan la preocupación por el sobreendeudamiento de Colombia y la posibilidad de que Venezuela no pague algunas emisiones realizadas hace apenas un año.
• Según la Cámara de Comercio de Lima (CCL), el incremento de los precios del pan y de los combustibles no tendrá mayor impacto en la inflación. Asimismo, pidió que esos aumentos no sea pretexto para que el Ejecutivo intente controlar los precios.
• No entendemos a qué reducción de precios se refiere el ministro, si el petróleo no ha dejado de subir. Es más, hoy, según la agencia de noticias financieras Bloomberg, “el petróleo alcanzó su precio más alto de los últimos 19 meses, luego de que Irak rechazara aceptar cualquier nueva resolución de la ONU sobre inspección de armamento, aumentando la posibilidad de un ataque de los EE.UU. al productor del 2% del petróleo mundial. Una tormenta en el Golfo de México que retrasó las importaciones de crudo estadounidenses ayudaron al alza del precio. […] El petróleo a noviembre subió US$0.87 (2.9%) a US$30.71 el barril en Nueva York, el mayor precio de cierre desde el 9 de febrero del 2001”. Con este nuevo rechazo de Irak a la ONU estamos un paso más cerca de la guerra y no creemos que, de producirse ésta, los precios internacionales bajen, al menos en el corto plazo. Como bien apunta PPK, el gobierno eligió un mal camino al establecer un subsidio y es necesario rectificarlo. En este sentido, el pedido de no intervención en precios hecho por la CCL resulta válido y oportuno.

Reacción del gobierno a subida de precios revela falencias

• El economista Julio Velarde, director del BCRP, sostuvo que el Ejecutivo ha reaccionado de manera exagerada ante el alza de precios de los combustibles y el trigo. “Se han desperdiciado US$100 millones por no haberse manejado de la mejor manera posible la alta volatilidad del dólar. Se hubiese actuado mejor graduando la liquidez en soles básicamente”, afirmó. “Ha sido casi patético que ante un cambio internacional salgan cuatro ministros y hagan este tipo de anuncios. Es levantar una noticia, cuando ciertamente queda claro que no es un cambio de tendencia inflacionaria, sino simplemente ha sido un mal clima o tensión en la zona productora, particularmente Estados Unidos y Canadá, en referencia al trigo, lo que ha llevado a que disminuya la cosecha”, apuntó. Lo mismo podría decirse del petróleo, cuyo precio en el mercado internacional ha sido afectado por la tensión en Irak. Respecto a la posible eliminación del IGV al pan, señaló que “se habla de eliminar exoneraciones, pero de pronto aparecen señales de nuevos beneficios, lo cual resulta contradictorio”. Velarde opinó que este tipo de actitudes demuestra -y debe ser motivo de reflexión- la carencia de una línea de política económica. Sobre el anuncio de JSR de modificaciones al régimen tributario sobre el segundo inmueble, Velarde comentó que su efecto será bastante marginal. “Están adoptando cualquier medida que suene bien, pero muchas veces sin analizarla debidamente”, concluyó. De otro lado, afirmó que es ridículo que se estén limitando los topes a las inversiones de las AFP en papeles del exterior, si se toma en cuenta que los bancos y las personas pueden sacar fondos al extranjero, y que incluso las AFP pueden colocar depósitos en los bancos locales que pueden sacar fondos afuera. Afirmó que si no se permite una ampliación prudente del límite de inversión en el extranjero a las AFP, se perjudicará a jubilados, porque las pensiones terminarán siendo más bajas de lo que podrían ser.
• Coincidimos plenamente con lo expresado por Julio Velarde. La reacción desmesurada del gobierno ante un salto en los precios, producto de factores exógenos, no sólo ha ocasionado un costo económico al país, sino que también ha revelado la falta de una política económica, la escasez de ideas para hacer frente a contingencias de este tipo y el desconocimiento del sistema de precios.

Evolución de la Inflación Subyacente, Ene – Ago 2002 (Dic 01 = 100)

Fuentes: Banco Central de Reserva del Perú e Instituto Peruano de Economía

¿Banco de la Nación y COFIDE en operaciones de ahorro y crédito?

• El primer vicepresidente del Congreso, Jesús Alvarado, señaló que para disminuir el costo del crédito, producto de la sobreexigencia de garantías, se necesita aumentar la competencia, lo cual podría lograrse permitiendo que el Banco de la Nación (BN) realice operaciones de crédito y depósitos, y propiciando que instituciones financieras del exterior operen en el mercado local. Alvarado, reveló que esta propuesta la viene evaluando con el Ejecutivo, al igual que la posibilidad de que COFIDE opere como una entidad de primer piso, otorgando financiamiento directo a personas y empresas.
• No creemos que la incursión del BN en operaciones de ahorro y crédito aumente la competencia. Menos aún la transformación de COFIDE en banco de primer piso. Con esto lo único que se hace es introducir al Estado como acto agente activo en el sistema financiero, generando distorsiones que perjudicarán a los usuarios del sistema. Era claro, ya desde hace algún tiempo, que esa era la intención del gobierno. De ahí que amparado en una norma que lo autoriza a “recibir depósitos de ahorro y custodia en los centros poblados donde la banca privada no tenga oficinas…” se haya animado a comenzar con la inauguración de sus nuevas oficinas, como la del Rímac el último fin de semana. Además se anunciaron dos nuevas sucursales, una en Trujillo y otra más en Lima. De otro lado, el mismo presidente de COFIDE consideró que no era necesario que esa institución se convirtiera en banco de primer piso, porque a ese nivel ya hay mucha competencia, por lo cual no entendemos la insistencia del congresista Alvarado en este tema.

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